Американський мед, як і раніше, містить радіацію з 1950-х років

Додайте трохи радіації в чай: вчені стверджують, що ядерні опади від випробувань зброї часів холодної війни все ще виявляються в меді США і сьогодні.

Важливо відзначити, що рівні недостатньо високі, щоб заподіяти шкоду людині, кажуть вчені з Коледжу Вільяма і Мері. Але як по закінченні 60 з гаком років у складі меду все ще зберігається радіоактивність?

Ключовий інгредієнт – Цезій 137, відомий також як радіоцезій. Радіоактивний цезій – це продукт поділу, викликаний сотнями випробувальних ядерних вибухів глобальних наддержав, включаючи США, в 50-х і 60-х роках. Період напіврозпаду радіоактивного ізотопу становить 30 років, а це означає, що найгірше вже позаду.

Але радіоцезій все ще перебуває в обігу у бджіл, тому що він досить близький за властивостями до важливого хімічного елементу калію, однієї з основних речовин, необхідних рослинам, людям і тваринам. Рослини помилково поглинають радіоцезій, вважаючи, що це калій.

Вчені стверджують, що мед підсилює дію радіоактивного елементу. Бджоли, збираючи пилок і діючи як люди, які перетворюють кленовий сік на сироп, концентрують нектар в п’ять разів.

«У той час як сьогодні грунти на сході США мають відносно вузький діапазон [радіоцезію], концентрація в меді, отриманому з цього регіону, на 3 порядки вище величини з набагато більш зараженого південного сходу», – повідомляється в дослідженні.

Чому на південному сході спостерігається такий стрибок? Звинувачувати в цьому слід геологічну природу регіону, де менше доступного калію через структуру каменів та грунту. Це означає, що рослини на південному сході поглинають більше елементів, які схожі на калій, включаючи радіоцезій.