ВВС в черговий раз просять Конгрес дозволити консервацію старих безпілотників RQ-4 Global Hawk

Військово-повітряні сили продовжать наполягати на виведенні на пенсію свого найстарішого Northrop Grumman RQ-4 Global Hawks, заявили в п’ятницю вищі посадові особи служби, що потенційно може почати нову боротьбу з Конгресом з приводу майбутнього спостереження бойового безпілотника.

«Військово-повітряні сили будуть продовжувати слідувати [Закону про дозвіл національної оборони на 2021 фінансовий рік] про відмову від продажу RQ-4 Block 30, щоб перепрофілювати кошти RQ-4 Block 30 для проникнення в можливості [розвідки, спостереження]», – діючий ВПС Секретар Джон Рот і начальник штабу генерал CQ Браун сказав в письмових свідченнях Конгресу.

Рот і Браун дали свідчення перед Комітетом з асигнувань Палати представників перед бюджетним запитом служби на FY22, який так і не був опублікований.

У торішньому бюджетному запиті ВПС прагнули списати блоки 20 і 30 Global Hawk – всього 24 літаки – залишивши RQ-4 Block 40 і літак-шпигун U-2 для виконання місії зі спостереження на великій висоті.

Однак Конгрес заблокував списання RQ-4, якщо міністр оборони не підтвердить, що продаж цих літаків не завадить бойовим командам виконувати свої завдання і що можливості заміни Global Hawk коштуватимуть будь-яких додаткових операцій і витрати на утримання.

«До тих пір, поки ВПС не представить всеосяжний план модернізації ISR, про який йдеться в іншому місці цього законопроекту, [Конгрес] буде як і раніше стурбований послідовністю виведення з експлуатації діючих літаків без слушній нагоді заміни на місці і в наявності», – заявили члени Палати представників і Комітети Сенату з питань збройних сил.

ВПС кілька разів намагалася вивести RQ-4 з експлуатації з 2012 року, і законодавці завжди були проти. У ВПС є 21 дрон RQ-4 Global Hawk Block 30, а також три дрона Block 20, модифікованих для варіанта вузла повітряної зв’язку EQ-4B Battlefield.