ВВС Катару отримують перші навчальні літаки Leonardo M-346

Еміратські ВПС Катару (QEAF) нещодавно отримали свої перші 3 навчально-тренувальних літаки Leonardo M-346. Перший літак у квітах Катару був помічений припаркованим поряд із Dassault Rafale 26 січня 2021 року під час урочистої церемонії у Військово-повітряній академії Al Zaeem Mohammed bin Abdullah Al-Attiyah на авіабазі Al Udeid, Катар.

У листопаді 2020 року QEAF оголосила про намір готувати своїх пілотів у Міжнародній школі льотної підготовки (IFTS), спільну ініціативу Aeronautica Militare та Leonardo. Школа розташована у Галатині, на півдні Італії. У ній беруть участь інструктори з ВПС Італії та реактивні тренажери Т-346, розроблені італійськими виробниками Aermacchi та Leonardo. Перші пілоти QEAF прибули до IFTS у червні 2021 року.

Придбання Leonardo M-346, хоч і згадувалося на той час, ніколи не було офіційно оголошено. Наразі це підтверджено. “QEAF замовила шість літаків у рамках угоди про підготовку катарських пілотів у Міжнародній школі льотної підготовки”, – заявила компанія Leonardo оборонному виданню Janes. “Перші три літаки […] зараз перебувають у Катарі”.

За останні пару років Катар зібрав значний винищувальний флот, замовивши 24 винищувачі Dassault Rafale, 24 Eurofighter Typhoon і 36 Boeing F-15QA, причому останній варіант був спеціально розроблений для QEAF. В той час, як Boeing та Dassault відповідають за підготовку пілотів для F-15QA та Rafale, Королівські ВПС Великобританії навчають катарських пілотів управлінню Typhoon.