ВМС США розглядають можливість скорочення третини флоту EA-18G Growler

ВМС США оголосили про свої плани вивести з експлуатації літаки радіоелектронної боротьби EA-18G Growler, що базуються не на авіаносцях.

Цей вибір був оприлюднений у основних положеннях бюджету Міністерства військово-морського флоту на 2023 фінансовий рік. П’ять ескадрилій, загалом 25 Growler, будуть відправлені “на тривалу консервацію в Групу технічного обслуговування та регенерації аерокосмічної техніки (AMARG)”, відому в народі як Boneyard, розташовану на базі ВПС Девіс-Монтхем у пустелі Арізона.

Виведення з експлуатації здійснюватиметься у два етапи: половина флоту буде виведена з експлуатації у 2024 році, а інша половина – у 2025 році. Це рішення дозволить вивільнити “приблизно 1020 офіцерів” та заощадити 807,8 млн. доларів.

Як різновид F/A-18F Super Hornet, Growler забезпечує тактичне глушіння та електронний захист, щоб допомогти екіпажам досягти мети, не будучи виявленими. Він замінив на флоті ВМС США Grumman EA-6B Prowler (створений на основі планера літака A-6 Intruder).

П’ять експедиційних ескадрилій електронних атак (VAQ-131, 132, 134, 135 та 138) в даний час базуються на військово-морській авіаційній станції Уїдбі-Айленд, штат Вашингтон. Вони регулярно розгортаються в Азії та Європі для підтримки збройних сил США та їхніх союзників. У березні 2022 року шість “Гроулерів” зі складу VAQ-134 були направлені на авіабазу Шпангдалем у Німеччині для посилення повітряної присутності НАТО після вторгнення Росії в Україну.