Відповідь General Atomics на відміну програми озброєних безпілотників SkyGuardian в Австралії

Усього через кілька місяців після розвороту за контрактом на постачання французького підводного човна уряд Австралії скасовує контракт на постачання озброєних безпілотників SkyGuardian вартістю 1,3 мільярда австралійських доларів (976 мільйонів доларів США).

Про відміну контракту стало відомо від представників оборонного відомства під час слухань у Сенаті за оцінкою 1 квітня 2022 року. Американський підрядник General Atomics пізніше повідомив у своїй заяві, що Міністерство оборони Австралії повідомило його про скасування контракту.

Програма SkyGuardian мала надати Австралії озброєну дистанційно пілотовану авіаційну систему середньої висоти та великої тривалості польоту, яка забезпечить можливості спостереження, розвідки, радіоелектронної боротьби та завдання точних ударів для наземних та морських операцій. Австралія мала придбати 12 MQ-9B, новий варіант MQ-9 Reaper, розроблений компанією General Atomics. “Проект Air 7003 мав забезпечити австралійські сили оборони надійним та вкрай необхідним засобом”, – йдеться у заяві General Atomics, додавши, що роботи велися протягом десяти років.

Виробник заявив, що рішення розчаровує з низки причин. Проект Air 7003 пропонував економічно ефективний, багатопрофільний потенціал, який має глибоке значення для майбутньої стратегічної обстановки Австралії. Не менш розчаровує і те, що багато компаній-партнерів нашої команди SkyGuardian Australia вклали кошти в запуск і майбутню підтримку цього потенціалу в Австралії, і після цього рішення вони втратить значні суверенні можливості.

Компанія General Atomics зголосилася продовжувати співпрацю з Австралією і підкреслила важливість оборонного потенціалу.

“Якщо останні світові події щось і показали нам, то це те, що такі можливості мають вирішальне значення для майбутнього глобальної оборони та безпеки”.

Депутат австралійського парламенту від лейбористів та тіньовий міністр оборони Брендан О’Коннор розкритикував уряд за те, що він “тільки заявляє і нічого не робить за можливостями, необхідними для забезпечення безпеки австралійців”.

“Уряд навіть не хотів повідомити австралійську оборонну промисловість, що програму скасовано”, – написав він у своїй заяві. “Скасування проекту вартістю 1,3 млрд. доларів без попередження викличе відлуння в австралійській оборонній промисловості, яка й так уже переживає скасування проекту класу “Атака” та таємне переведення на периферію тихоокеанського судна підтримки”.