Готові чи ні, розпочалися нові дебати про майбутнє охорони здоров’я

В інтерв’ю наприкінці року Розмарі Бартон із CBC минулого місяця прем’єр-міністр повторив свою думку про те, що «довгострокова розмова про збільшення фінансування охорони здоров’я» має відбутися «коли пандемія закінчиться».

Через кілька тижнів, коли варіант Омікрона швидко поширюється, ще важче зрозуміти, коли слід почати цю розмову.

Але неофіційні дебати про охорону здоров’я в Канаді вже формуються між вимогами більшого державного фінансування з одного боку і закликами до «більшої ролі приватного медичного обслуговування» з іншого.

З огляду на те, що висококонтагіозний варіант Омікрон та значна популяція нещеплених канадців загрожують затопити лікарні, потенціал охорони здоров’я є проблемою на даний момент.

Канада навряд чи унікальна щодо цього. З початку пандемії у Сполученому Королівстві було скасовано тисячі операцій. Але навантаження на канадську систему також було передбачуваним. Фактично, Френсіс Вуллі, економіст Карлтонського університету, передбачила, що COVID-19 оголить крихкість системи ще у березні 2020 року.

Як писав Вуллі, Канада посідає друге місце за кількістю ліжок для невідкладної допомоги на душу населення серед країн Організації економічного співробітництва та розвитку (ОЕСР), і майже всі ці ліжка, як правило, зайняті.

У той час як загальна кількість ліжок для невідкладної допомоги в країнах із розвиненою економікою за останні 50 років значно скоротилася внаслідок змін у технологіях та догляді, особливо низька кількість ліжок у Канаді можна пояснити «нездатністю рівнів фінансування не відставати від населення». зростання», – заявив Вуллі.

Даньяал Раза, сімейний лікар з Торонто і колишній голова канадської організації «Медікер», розповів про схожий випадок минулої осені. Він сказав, що коли справа доходить до видатків на охорону здоров’я, уряди Канади несуть меншу частку видатків, ніж уряди багатьох інших країн.

Справа в тому, щоб витрачати більше
Частково це пов’язано з тим, що універсальна система Канади не включає такі речі, як фармацевтика та психічне здоров’я. Разу стверджував, що це також пов’язане із відсутністю державних інвестицій.

Тоді як Трюдо відмовився брати участь у вимогах провінцій про суттєве збільшення канадських медичних трансфертів (CHT) — основного механізму, за допомогою якого федеральний уряд фінансує медичні послуги на рівні провінцій, — ліберали запропонували зайнятися конкретними послугами.

Спираючись на попередні угоди про фінансування служб охорони психічного здоров’я, ліберали минулої осені пообіцяли створити спеціальну Канадську програму передачі психічного здоров’я з «первісними інвестиціями» у розмірі 4,5 мільярда доларів протягом п’яти років. Ліберальна платформа також пообіцяла 9 мільярдів доларів на покращення довгострокового догляду та 3,2 мільярда доларів на допомогу провінціям та територіям у наймі нових лікарів та медсестер.

Десь на задньому плані залишається видатна федеральна прихильність до розширення pharmacare. Оттава підписала свою першу (і поки що єдину) угоду про поліпшення страхового покриття ліків з Островом Принца Едуарда в серпні минулого року.

Але провінції вимагають значно більшого — негайного збільшення до 28 мільярдів доларів у CHT, спеціальному фонді для лікарень та лікарів, який дає урядам провінцій гроші, які вони можуть витрачати на власний розсуд.

Обіцянки без цінників
У цьому інтерв’ю наприкінці року Трюдо стверджував, що підтримка, яку федеральний уряд надав провінціям під час пандемії, включаючи поповнення CHT на 4 мільярди доларів цього року, довела, що «так, федеральний уряд абсолютно готовий посилити охорону здоров’я. Скільки, як це виглядає і що потрібно, ну це справді важливі розмови».

Ці розмови поставлять великі запитання, які потребують відповіді.
На останніх виборах лідер консерваторів Ерін О’Тул запропонувала збільшувати CHT на шість відсотків на рік як мінімум протягом наступних десяти років. Він не врахував, що це означатиме для федерального бюджету у довгостроковій перспективі. Інститут фіскальних досліджень та демократії попередив, що таке збільшення може «вимагати значного скорочення інших показників видатків або збільшення доходів для підтримки фінансової стійкості».

Ще на початку пандемії Вуллі стверджував, що федеральний уряд найкраще здатний взяти на себе тягар збільшення інвестицій. Вона також запропонувала підвищити податок на товари та послуги на два пункти, щоб сплатити за нього.

Такий варіант може здатися політично неспроможним. Але в той час як Раза сказав, що Канада має бути «розумнішою» у своїх витратах на охорону здоров’я, він також стверджував, що державна система стикається не з проблемою витрат, а з проблемою доходів, спричиненою нижчими податками на корпорації та найбагатших канадців.

Дебати між державою та приватним сектором знову наростають
Грег Марчілдон, виконавчий директор останньої королівської комісії з охорони здоров’я в Канаді, пропонує, щоб замість збільшення CHT федеральний уряд зосередився на фармацевтиці та довгостроковому догляді, що допомогло б покрити великі витрати, які нині несуть провінції.

Але Шон Спір, колишній старший політичний радник Стівена Харпера, написав цього тижня, що 2022 рік має стати роком, коли канадці зіштовхнуться з вадами в системі охорони здоров’я та розглянуть можливість підвищення ролі приватних пологів.

Такі розмови можуть пожвавити дебати, які незграбно розігралися під час останніх виборів.

Хоча він майже повністю загубився у бурі редагування відео, опублікованого Крістією Фріландом, між лібералами та консерваторами існувала реальна точка розбіжностей із приводу приватних медичних послуг.

Стверджуючи, що доступ до медичного обслуговування не повинен залежати від платоспроможності, ліберальний уряд пригрозив відмовити Саскачевану у фінансуванні ПТ у відповідь на програму провінції, яка дозволяє жителям оплачувати МРТ у комерційних клініках за умови, що ці клініки надають однакову кількість сканувань. . Ліберали виступили з аналогічними загрозами у 2016 році у відповідь на збори з користувачів, які стягують уряд Квебеку.

Але О’Тул сказав, що підтримає «нововведення», такі як програма Саскачевана, яка пропонує канадцям «ширший вибір» — поняття, яке, хоч і є спірним, може сподобатися канадцям, розчарованим державною системою.

«Я думаю, що причиною цих дискусій [про приватизацію] є те, що ми недостатньо інвестуємо у ці загальнодоступні універсальні системи, які, як ми знаємо, є найсправедливішим способом надання допомоги», — сказав Раза в інтерв’ю цього тижня.

Більшість прем’єр-міністрів, можливо, не захочуть переводити набагато більше грошей у провінції без жодних гарантій, що гроші будуть витрачені не за призначенням.

Але якщо ліберальний уряд хоче випередити тих, хто ловить рибу на приватних інноваціях, йому, можливо, доведеться збільшити ставки. А потім, за необхідності, зробити так, щоб витрати того коштували.