Зберігати енергію дешево допоможуть гравітаційні акумулятори

Шотландський стартап Gravitricity розробив електромеханічний накопичувач енергії, який позиціонується як альтернатива хімічним акумуляторам для електромереж, які отримують енергію з відновлюваних джерел.

Компанія запустила демонстраційну версію свого пристрою в столиці Шотландії, Единбурзі. Основа установки нагадує ліфтову шахту заввишки з чотириповерховий будинок. Замість кабіни ліфта всередині цієї опори розміщений 50-тонний чавунний вантаж, підвішений на сталевих тросах, з’єднаних з електродвигунами. Коли на мотори подається харчування, вони піднімають вантаж до половини висоти шахти, перетворюючи електроенергію з мережі в потенційну енергію чавунної конструкції.

Коли потрібно віддати накопичену в гравітаційному акумуляторі енергію, вантаж під впливом сили тяжіння опускається по шахті, а двигуни починають працювати як електрогенератори, розвиваючи потужність до 250 кВт. Перемикання між режимами споживання і генерації електрики виконується всього за кілька секунд.

За заявою Gravitricity, гравітаційний акумулятор здатний вивільнити всю збережену енергію за одинадцять секунд. Однак зараз, поки йде тестування, вантаж переміщається тільки з мінімальною швидкістю.

До 2023 року Gravitricity планує побудувати повномасштабну систему з вантажем масою до 500 тонн і піковою потужністю приблизно 4 МВт в шахті глибиною близько одного кілометра. В якості місця установки своїх перших акумуляторів для комерційного використання компанія розглядає занедбані гірничі виробки в Чехії, Польщі та Південній Африці.