Зникнення Агати Крісті! Що сталося у 1926 році?

1926 виявився непростим для англійської письменниці: померла її мати, а через деякий час її власний чоловік зізнався їй, що закохався в іншу жінку. І одного вечора, близько 21:30, Агата Крісті встала зі свого улюбленого крісла у вітальні, піднялася нагору до кімнати дочки і, поцілувавши її, поспішила вниз. Вона сіла у свій автомобіль Morris Cowley та поїхала в ніч. Протягом наступних 11 днів ніхто не знав, де вона знаходиться та що з нею сталося.

Її зникнення викликало великий суспільний резонанс, адже на той час Агата Крісті вже була досить відомою письменницею, яка мала численних шанувальників. На пошуки було кинуто понад 1000 поліцейських, яких приєдналося близько 15 000 звичайних людей, стурбованих подією. Вперше в історії пошукової операції брала участь навіть авіатехніка.

Міністр внутрішніх справ сер Вільям Джойнсон-Хікс був вкрай стривожений зникненням письменниці і наказав поліцейським розкрити цю справу якнайшвидше. Не змогли залишитися осторонь і колеги Крісті — два найвідоміші письменники-«криміналісти» того часу — Артур Конан Дойл та Дороті Л. Сеєрс — приєдналися до пошукових загонів. Всі сподівалися, що їхні особливі знання знадобляться, щоб розгадати цю загадку.

Досить швидко поліції вдалося знайти автомобіль, на якому 3 грудня Агата виїхала зі свого будинку. Він був припаркований на крутому схилі природного заповідника Ньюлендс Корнер у графстві Суррей. У салоні машини було знайдено шубу письменниці, але її самої там не було. Автомобіль був у хорошому стані, тому поліцейські не мали жодних підстав вважати, що Крісті серйозно постраждала. Отже, вона самостійно пішла із заповідника. Або її змусили це зробити.

Невеликий прорив у розслідуванні не дав додаткових ключів до розкриття таємниці, а дорогоцінний час йшов. Другий та третій дні пошуків не дали результатів. Журналісти, зрозуміло, вже були в курсі таємничого зникнення письменниці, і оскільки поліція мовчала, вони почали самі вигадувати версії того, що сталося. Одну зловісну іншу.

Багато хто з представників преси дотримувався теорії про те, що Агати Крісті вже немає в живих. Неподалік заповідника розташовувалося озеро з поганою репутацією. Воно було відоме під назвою Тихий басейн. Незадовго до зникнення письменниці там потонули двоє маленьких дітей. На підставі цього журналісти винесли вердикт: Агата навмисно приїхала в таку глухість, щоб звести рахунки з життям. За їхніми словами, потрясіння останнього року сильно вплинули на психічний стан жінки, і вона вирішила позбавитися відразу всіх проблем.

Інші репортери стверджували, що шукати тіло жінки потрібно зовсім не в Сурреї, а неподалік її власного будинку. Ходили чутки, що у пориві сварки письменницю вбив чоловік, герой Першої світової війни, а машину спеціально відвіз подалі, щоб пустити слідство хибним шляхом. Практично всі знали, що він мав коханку, а дружина йому тільки заважала.

Поліція у пошуках Агати Крісті, 1926 рік

Втім, були й ті, хто ставився до моторошних теорій скептично. Невелика група журналістів була переконана, що вся ця історія – не більше ніж рекламний хід. Хитрий прийом для просування нової книги Крісті.

Незабаром стало очевидно, що необхідно задіяти «важку артилерію» — особливі навички, які мали знамениті письменники детективного жанру. Як відомо, Артур Конан Дойл був шанувальником окультних наук, а роком раніше навіть головував на найбільшому Міжнародному спіритичному конгресі в Парижі. Щоб розгадати таємницю зникнення Агати Крісті, він мав намір звернутися до надприродних сил. Він узяв одну з рукавичок письменниці та відніс її відомому англійському медіуму. Експерт із паранормальних явищ довго намагався «налаштувати духовний зв’язок» з володаркою модного аксесуара, але його старання не мали успіху. Тоді до розслідування підключилася Дороті Сейєрс. Вона озброїлася лупою та досліджувала місце зникнення письменниці з особливою ретельністю. На жаль, це також виявилося марним.

На початок другого тижня пошуків новина про зникнення Агати поширилася по всьому світу. New York Times присвятив цій події першу смугу.

Лише 14 грудня, через 11 днів після зникнення Крісті, нарешті, було знайдено у готелі в Харрогейті — місті в Північному Йоркширі, яке знаходиться на відстані 400 кілометрів від того місця, де було виявлено машину письменниці. При цьому Агата заявила, що абсолютно не пам’ятає, як виявилася так далеко від дому. Тому картину події довелося відновлювати поліції.

Агата Крісті та її дочка Розалінда у статті про зникнення письменниці, 1926 рік

Правоохоронці дійшли висновку, що в ніч на 4 грудня Крісті вирішила вирушити до Лондона на своїй машині, але потім (з незрозумілих причин) змінила свої плани. Вона залишила машину далеко від автодороги і пішки вирушила на залізничну станцію, де сіла на поїзд до Харрогейту. Після прибуття в курортне місто вона зареєструвалася в готелі Swan Hydro (сьогодні воно зветься Old Swan). Як не дивно, вона назвалася іменем коханки свого чоловіка Терези Ніл.

У 1920-х Харрогейт був найпопулярнішим місцем відпочинку, куди приїжджали вершки світського суспільства. Агата із задоволенням спілкувалася з аристократами та брала участь в урочистих прийомах. Але якось її дізнався музикант, що працює в готелі, на ім’я Боб Таппін. Звичайно ж, він чув про таємниче зникнення відомої письменниці і поспішив повідомити про все поліцію.

Поліцейські відразу розповіли чоловікові Крісті, де знаходиться його дружина, і він побіг купувати квиток на найближчий поїзд до Харрогейта. Однак коли він дістався готелю, дружина зустріла його досить байдуже. Вона попросила спантеличеного чоловіка почекати в холі, а сама піднялася нагору і довго вибирала вечірню сукню, щоби вирушити додому у всій красі.

Довгий час вважалося, що Агата Крісті ніколи не розповідала про ті 11 днів, коли її вважали зниклою безвісти. Тому виникло безліч версій про те, що насправді з нею сталося між 3 та 14 грудня 1926 року.

Її чоловік заявив, що письменниця втратила пам’ять внаслідок автомобільної аварії. Але біограф Ендрю Норман переконаний, що пояснення трохи складніше. За його словами, причиною дивної поведінки Агати могла стати «дисоціативна фуга» — рідкісний психічний розлад, для якого характерний спонтанний переїзд у незнайоме місце, після чого людина повністю забуває всю інформацію про себе, аж до імені. На думку психоаналітиків, цей розлад є захисною реакцією організму на психічну травму або нестерпну життєву ситуацію.

Харрогейт

«Думаю, що вона мала суїцидальні нахили, її душевний стан був дуже важким», — додає Норман. Однак після повернення додому Агата Крісті поступово знайшла сили жити далі. Вона розлучилася з чоловіком у 1928 році, а її письменницька кар’єра стала розвиватися ще швидше, ніж раніше.

Декілька років тому сучасний письменник Ендрю Вілсон представив свою версію таємничого інциденту 1926 року. Він вивчив старі звіти поліції, свідчення очевидців і всі інтерв’ю, які Агата Крісті коли-небудь давала пресі, і дійшов висновку, що в ніч зникнення письменниця справді хотіла накласти на себе руки, бо тривалий час страждала від депресії. “Вважають, що Агата ніколи не говорила про скандал 1926 року, це не зовсім так”, – пояснює Вілсон.

1928 року письменниця розповіла виданню The Daily Mail, що вдень 3 грудня вона поверталася додому на машині після візиту до родичів і побачила глибокий кар’єр. «Несподівано мені захотілося просто звернути туди, — розповіла вона. — Але моя дочка теж була в машині, тож я відігнала цю думку. Вночі я відчула себе дуже нещасною. Мені здавалося, що так більше не може продовжуватися. І я вийшла з дому в стані сильної нервової напруги із наміром зробити щось відчайдушне».

Ендрю Вілсон вважає, що Агата Крісті спеціально їхала до того заповідника, де пізніше знайшли її автомобіль. Проте коли письменниця дісталася місця призначення, вона не змогла довести задумане самогубство до кінця, бо відчула, що це неправильно — не по-християнськи. Тоді вона й вигадала всю історію з втратою пам’яті, щоб ніхто не дізнався про ганебний вчинок, який вона хотіла зробити тієї ночі.

Так чи інакше, ми можемо ніколи не дізнатися, що трапилося в 1926 році з Агатою Крісті. Королева детективного жанру залишила нам загадку, яку навіть Еркюль Пуаро не міг би розгадати.

Джерело: МС