Космічний корабель Starship полетить на Гаваї

З документів, які космічна компанія SpaceX подала у четвер в Федеральну комісію зі зв’язку, стало зрозуміло, як буде проходити тестування пілотованого космічного корабля Starship.

У документах розкривається намір компанії Ілона Маска провести орбітальний випробувальний політ зі стартового майданчика у Техасі до берегів Гаваїв. Повідомило видання The Verge.

Досі прототипи Starship у рамках тестових польотів підіймалися на висоту близько 10 кілометрів, але SpaceX швидко рухається у напрямку до повноцінних орбітальних випробувань. Політ з Техасу на Гаваї, на який SpaceX подала заявку, якраз і повинен стати першим таким випробуванням.

Крім того, у цьому польоті повинна бути вперше перевірена спільна робота космічного корабля Starship і ракети-носія Super Heavy.

У документі SpaceX наводить загальний опис тестового польоту.

  • Передбачається, що Starship разом із надважкою ракетою-носієм Super Heavy буде запущений з традиційною стартового майданчика в Бока-Чіка (штат Техас).
  • Через три хвилини після старту ракета-носій відокремиться від корабля і приводнився у Мексиканській затоці приблизно на відстані в 32 кілометри від берега.
  • Starship продовжить політ на схід над протокою Флориди. Він повинен буде рухатися орбітою трохи більше як 90 хвилин. 
  • Потім зробить м’яку посадку на воду з гальмуванням двигуном на відстані приблизно в 100 км від північно-західного узбережжя острова Кауаї. Таким чином, у рамках першого орбітального польоту Starship зробить майже повний оберт навколо Землі.

Коли конкретно планується провести тестовий орбітальний політ, в документі не вказано. Ілон Маск і президент SpaceX Гвінн Шотвелл говорили раніше, що подібне випробування може відбутися до кінця 2021 року, але в листі, що супроводжував заявку у Федеральну комісію зі зв’язку, сказано, що тестовий політ може відбутися у наступному році, але до 1 березня 2022 року.

У цьому ж листі також вказано і максимальну висоту планованого польоту. Для Starship вона складе 116 кілометрів – тобто корабель пролетить трохи вище над офіційною межею між атмосферою та космосом.