Маорі відкрили Антарктиду ще до європейців

Нове дослідження показує, що корінні жителі Нової Зеландії побували в Антарктиді мінімум на 1000 років раніше європейців.

Перше підтверджене відкриття Антарктиди зробила російська експедиція в 1820 році, а першу висадку на материк здійснили американці в 1821 році. Але новозеландські вчені припускають, що корінні жителі материкової частини Нової Зеландії, маорі, побували на самому південному континенті Землі раніше, повідомляє Science Alert.

Група вчених під керівництвом біолога-еколога Прісцилли Віхи з дослідницького інституту Manaaki Whenua Landcare Research в Новій Зеландії, вивчила усні історії, а також “сіру літературу”, тобто дослідження, звіти, технічну документацію та інші матеріали, опубліковані поза академічних наукових виданнях.

“Ми виявили, що зв’язок з Антарктидою і її водами існувала з самого початку традиційного мореплавання протягом століть”, – говорить Віхи. Вчені вперше звернули увагу на експедицію на південь на початку 7-го століття полінезійського вождя Хуай Ті Рангіора і його одноплемінників. Це, ймовірно, зробило б їх першими людьми, які побачили води Антарктики, більш ніж за тисячу років до російської експедиції і навіть задовго до запланованої міграції полінезійських поселенців в Нову Зеландію.

“У деяких оповіданнях Хуай Ті Рангіора і його люди попливли далеко на південь. Ймовірно, вони були першими людьми, які побачили води Антарктики і, можливо, весь континент”, – говорять вчені.

“Подорож і повернення Хуай Ті Рангіора є частиною історії народу Нгаті Рара, і ці історії з’являються на кількох дерев’яних табличках”.

“Ці розповіді маорі про зв’язок з Антарктикою залишаються погано задокументованими і визнаними в науковій літературі”, – говорять вчені.

Але подорож Хуай Ті Рангіора було не останнім, коли маорі і їх предки подорожували в Антарктиду.

Ті Ату, людина з племені нгапухі, був названий першим маорі і першим новозеландцем, який відвідав узбережжі Антарктиди в 1840 році в складі американської дослідницької експедиції.

Маорі також були частиною “героїчної епохи освоєння Антарктики” в кінці 19 – початку 20 століття, допомагаючи європейцям під час подорожей в Антарктиду. Навіть зараз маорі беруть участь в програмах Нової Зеландії з вивчення Антарктики, кажуть вчені.