Марсіанський вертоліт НАСА пережив першу холодну марсіанську ніч самостійно

Перенести холодні марсіанські температури після розгортання марсохода НАСА Perseverance стало важливим завданням для невеликого гвинтокрилого апарату. Вертоліт НАСА Ingenuity Mars Helicopter успішно впорався з цим завданням.

Вечірні температури в кратері Езеро можуть впасти до мінус 130 градусів за Фаренгейтом (мінус 90 градусів за Цельсієм), що може привести до замерзання і розтріскування незахищених електричних компонентів, пошкодження бортових акумуляторів, необхідних для польоту. Вижити в ту першу ніч після того, як він був прикріплений до черева марсохода НАСА Perseverance 3 квітня, стала важливим завданням для гвинтокрилого апарату вагою 1,8 кг. У найближчі дні Ingenuity стане першим вертольотом, який спробує здійснити керований політ на іншій планеті.

«Вперше Ingenuity побував на поверхні Марса сам по собі, – сказав Мімі Аунг, менеджер проекту Ingenuity в Лабораторії реактивного руху НАСА в Південній Каліфорнії. Але тепер є підтвердження, що у нас є відповідна ізоляція, відповідні обігрівачі і досить енергії в батареї, щоб пережити холодну ніч, що є великою перемогою для команди. Ми раді продовжити підготовку Ingenuity до її першим льотних випробувань».

Створення апарату, досить маленького, щоб поміститися на марсоході, досить легкого, щоб літати в тонкій атмосфері Марса, але досить витривалого, щоб протистояти марсіанському холоду, представляло собою серйозну проблему. Щоб сонячна батарея на гвинтах гелікоптера могла якомога швидше отримувати сонячне світло, Perseverance було наказано відійти від Ingenuity незабаром після його розгортання.

Поки вертоліт не поставив свої чотири ноги на поверхню Марса, Ingenuity залишався прикріпленим до черева марсохода, отримуючи енергію від Perseverance, який приземлився в кратері Jezero 18 лютого. Марсохід служить ретранслятором зв’язку між Ingenuity та Землею і він буде використовувати свій набір камер для спостереження за льотними характеристиками вертольота на сонячній енергії з Van Zyl Overlook.

Єдина місія Ingenuity, демонстрації технологій, – провести льотні випробування в розрідженій атмосфері Марса; на вертольоті немає наукових приладів. Протягом 30 марсіанських днів, або солей (марсіанський день – 24,6 години), на поверхні, Ingenuity завершить свої випробування, і наукове дослідження кратера Джезеро, розпочате Perseverance.

«Наш графік випробувань з 30 солей заздалегідь завантажений захоплюючими віхами», – сказав Тедді Цанетос, заступник керівника операцій по вертольоту Ingenuity Mars в Лабораторії реактивного руху. «Що б не трапилося в майбутньому, ми отримаємо всі польотні дані протягом цього періоду».

Першеджерело NASA.