НАСА обирає 2 місії для вивчення “Втраченого світу” Венери

NASA обрало дві нові місії до Венери, найближчого планетарного сусіда Землі. Місія, яка є частиною Програми відкриттів НАСА , має на меті зрозуміти, як Венера стала схожим на пекло світом, коли вона має так багато інших характеристик, подібних до наших – і, можливо, це був перший придатний для життя світ у Сонячній системі разом із океаном і Землею як клімат.

Ці розслідування є остаточним вибором з чотирьох концепцій місії, вибраних НАСА в лютому 2020 року в рамках конкурсу агентства Discovery 2019. Після конкурентного процесу рецензування обидві місії були обрані на основі їхньої потенційної наукової цінності та доцільності їх планів розвитку. Зараз команди проектів працюватимуть над доопрацюванням своїх вимог, проектів та планів розвитку.

NASA виділяє приблизно 500 мільйонів доларів за місію на розвиток. Очікується, що кожен з них буде запущений у 2028-2030 роках.

Вибрані місії:

DAVINCI + (Дослідження Венери глибокої атмосфери газів, хімії та зображень)

DAVINCI + вимірюватиме склад атмосфери Венери, щоб зрозуміти, як вона формувалася і еволюціонувала, а також визначати, чи був на планеті океан. Місія складається із сфери спуску, яка зануриться в густу атмосферу планети, роблячи точні вимірювання газів та інших елементів, щоб зрозуміти, чому атмосфера Венери є втеченою теплицею порівняно з земною.

Крім того, DAVINCI + поверне перші знімки з високою роздільною здатністю унікальних геологічних особливостей на Венері, відомих як “тессери”, які можуть бути порівнянними із земними континентами, припускаючи, що Венера має тектоніку плит. Це була б перша місія під керівництвом США в атмосферу Венери з 1978 року, і результати програми DAVINCI + могли б змінити наше розуміння формування земних планет у нашій Сонячній системі та за її межами. Джеймс Гарвін з Центру космічних польотів Годдарда в Грінбелті, штат Меріленд, є головним слідчим. Goddard забезпечує управління проектами.

VERITAS (випромінювання Венери, радіонаука, InSAR, топографія та спектроскопія)

VERITAS нанесе на карту поверхню Венери, щоб визначити геологічну історію планети та зрозуміти, чому вона розвивалася так інакше, ніж Земля. Обертаючись навколо Венери за допомогою радіолокатора із синтетичною апертурою, VERITAS буде визначати висоти поверхні майже на всій планеті, щоб створити тривимірні реконструкції топографії та підтвердити, чи активні на Венері такі процеси, як тектоніка плит та вулканізм.

VERITAS також проведе карту інфрачервоних випромінювань з поверхні Венери, щоб нанести на карту тип її порід, який в основному невідомий, і визначить, чи випускають активні вулкани водяну пару в атмосферу. Сюзанна Смрекар з лабораторії реактивного руху НАСА в Південній Каліфорнії є головним слідчим. JPL забезпечує управління проектами. Німецький аерокосмічний центр забезпечить інфрачервоний картограф з Італійським космічним агентством та Французьким національним центром етюдів Spatiales, що сприятимуть радару та іншим частинам місії.

Ми вдосконалюємо нашу планетарну наукову програму завдяки інтенсивному дослідженню світу, який НАСА не відвідувало більше 30 років“, – сказав Томас Цурбухен, асоційований адміністратор NASA з науки. «Використовуючи передові технології, які НАСА розробило та вдосконалило протягом багатьох років місій та технологічних програм, ми відкриваємо нове десятиліття Венери, щоб зрозуміти, як планета, подібна до Землі, може стати теплицею. Наші цілі глибокі. Це не просто розуміння еволюції планет та середовища проживання у нашій власній Сонячній системі, а поширення за ці межі на екзопланети, захоплюючу та нову область досліджень для НАСА “.

Цурбухен додав, що він очікує потужних синергій між науковими програмами НАСА, включаючи космічний телескоп Джеймса Вебба. Він передбачає, що дані цих місій будуть використовуватися якнайширшим перерізом наукової спільноти.

Вражає те, як мало ми знаємо про Венеру, але сукупні результати цих місій покажуть нам про планету від хмар на небі через вулканів на її поверхні аж до самого її ядра“, – сказав Том Вагнер Науковець Програми виявлення НАСА. “Це буде так, ніби ми знову відкрили планету“.

На додаток до двох місій, НАСА вибрало пару технологічних демонстрацій, щоб пролетіти разом з ними. VERITAS прийматиме атомний годинник-глибокий космос , побудований JPL та фінансуваний Дирекцією місії космічних технологій НАСА. Ультраточний годинниковий сигнал, що генерується за допомогою цієї технології, врешті-решт допоможе забезпечити автономні маневри космічних кораблів та покращить спостереження за радіо наукою. 

У DAVINCI + буде розміщений компактний ультрафіолетовий та видимий спектрометр (CUVIS), побудований Goddard. CUVIS проводитиме вимірювання ультрафіолетового світла з високою роздільною здатністю за допомогою нового приладу на основі оптики вільної форми. Ці спостереження будуть використані для визначення природи невідомого поглинача ультрафіолету в атмосфері Венери, який поглинає до половини надходить сонячної енергії.

Створена в 1992 році, програма NASA Discovery підтримала розробку та реалізацію понад 20 місій та інструментів. Ці добірки є частиною дев’ятого конкурсу за програмою Discovery.

Концепції були обрані з пропозицій, поданих у 2019 році в рамках оголошення НАСА про можливість NNH19ZDA010O . Вибраними розслідуваннями керуватиме Офіс програми планетних місій при Центрі космічних польотів Маршалла в Хантсвіллі, штат Алабама, в рамках Програми відкриття. Програма Discovery проводить космічні наукові дослідження у Відділі планетних наук Наукового управління Місії НАСА. Цілі програми полягають у наданні частих можливостей для головних досліджень під керівництвом дослідників у галузі планетних наук, які можуть бути здійснені за граничного рівня витрат, що не перевищує.