НАСА приєднується до гонки електричних літаків: чого очікувати

Оскільки компанії замислюються про майбутнє комерційної авіації, стійкість стає все більш важливим аспектом їх планів. Прагнучи мінімізувати можливі перешкоди для галузі на навколишнє середовище, кілька груп розробляють електричні літаки. З моменту свого створення в 1958 році НАСА, що базується у Вашингтоні, округ Колумбія, прагне до інновацій в області аеронавтики і космічних досліджень. Тому не дивно, що компанія кидає свій капелюх на ринок, щоб зробити комерційний літак, що працює на електриці. The Guardian повідомляє, що досліджує цю область протягом десяти років.

Результатом досліджень став невеликий електричний літак, відомий як X-57 Maxwell. Робота над цим проектом ведеться в Центрі льотних досліджень Армстронга на авіабазі Едвардс, Каліфорнія. Дослідницький центр Гленна НАСА також управляє випробувальною лабораторією електричних польотів в Огайо. Її менеджер Джим Хайдманн впевнений в майбутньому такої технології. Він стверджує: «Промисловість раніше висміювала ідею електричних літаків, але тепер це не так; вони дуже зацікавлені в цьому». Не очікується, що електричні літаки займуть місце нинішніх реактивних лайнерів, таких як сімейства Airbus A320 або Boeing 737. Хайдманн зазначає, що харчуватися від батарей такого розміру просто неможливо, це було б занадто важко для зльоту, не кажучи вже про те, щоб літати. Для літаків вага набагато важливіше, ніж для автомобілів». Таким чином, X-57 Maxwell набагато скромніше за своїми габаритами.

Зокрема, НАСА очікує, що в його новому електричному літаку буде всього два сидіння і дальність польоту близько 100 миль (160 км). Що стосується того, наскільки швидко X-57 подолає цю відстань, його прогнозована крейсерська швидкість складає розумні 172 миль на годину (277 км/ч). Проте, він являє собою відправну точку для НАСА, яке прагне «[поетапно] почати електричні польоти для американців протягом наступних 15 років».

Обмеження можливостей X-57 можуть поставити під сумнів масштабованість такої технології. Зрештою, двомісні літаки є більш важливим продуктом авіації загального призначення, ніж послугами комерційних авіакомпаній. Однак в найближчі роки електричні польоти можуть стати реальністю для невеликих авіалайнерів. Наприклад, Finnair підписала лист про зацікавленість в придбанні 20-19-місцевих електричних літаків ES-19.

Хоча 19 місць не здається багато, це схоже на те, що пропонує de Havilland Canada DHC-6 «Twin Otter». Це популярна конструкція для перельотів по островам, тому ринок таких літаків безумовно існує, з точки зору їх місткості. Обмежений діапазон електричних літаків також не може бути такою значною перешкодою, з огляду на заплановані експлуатанти певних конструкцій. Наприклад, 74% маршрутів норвезького регіонального перевізника Widerøe до COVID становили менше 170 миль (275 км). Цікаво, що авіакомпанія планує представити електричну конструкцію з двигуном Rolls-Royce в цьому десятилітті, в 2026 році.