НАСА шукає другу місячну посадку для Artemis, щоб конкурувати зі SpaceX

НАСА звертається до комерційних компаній за допомогою у розробці ще однієї місячної посадкової машини для астронавтів, щоб скласти конкуренцію SpaceX.

В рамках програми Artemis НАСА має намір відвідати недосліджені регіони Місяця та висадити людину на Місяць вперше за півстоліття. Космічне агентство також хоче висадити на Місяць першу жінку та першу кольорову людину.

23 березня 2022 року НАСА повідомило, що ухвалило рішення про два паралельні шляхи розробки місячного апарату. Один включає додаткові роботи в рамках контракту зі SpaceX, при цьому NASA попросить SpaceX перетворити запропоновану компанією систему посадки людини в космічний корабель, що відповідає його вимогам до періодичних послуг для другої демонстраційної місії.

Інший шлях відкритий для всіх американських компаній, щоб забезпечити нову демонстраційну місію з висадження. Посадковий апарат повинен бути здатний доставляти астронавтів між місячною орбітою та місячною поверхнею в рамках місій після Артеміди III.

У рамках програми “Артеміда” НАСА проведе серію новаторських місій на Місяці та навколо неї, щоб підготуватися до наступного гігантського стрибка людства: польоту на Марс в екіпажі”, – сказав адміністратор НАСА Білл Нельсон. Конкуренція має вирішальне значення для нашого успіху на місячній поверхні та за її межами, забезпечуючи нам можливість проведення низки місій упродовж наступного десятиліття”.

НАСА повідомило, що найближчими тижнями буде опубліковано проект конкурсної пропозиції, в якому будуть викладені вимоги. Наявність двох посадкових апаратів також забезпечить надмірність для забезпечення здатності доставляти астронавтів на поверхню Місяця.

Ліза Вотсон-Морган, керівник програми Human Landing System Program, сказала, що НАСА хоче забезпечити можливість посадки до 2026 чи 2027 року.

“Ми очікуємо, що під керівництвом НАСА дві компанії зможуть безпечно доставити астронавтів на своїх лендерах на поверхню Місяця, перш ніж ми звернемося за послугами, що може призвести до появи на ринку кількох досвідчених постачальників”, – прокоментувала Уотсон-Морган.