Об’єкт з чужої сонячної системи

Цей об’єкт з’явився з небесної порожнечі в жовтні 2017 року – крихітна яскрава пляма на телескопі в обсерваторії Халеакала на Гавайях. Вважається, що він, пролітаючи в космосі зі швидкістю 57 000 миль на годину (90 000 км на годину), прийшов з боку Веги, інопланетної зірки, яка знаходиться на відстані 147 трильйонів миль (237 трильйонів км) від нас. Можливо, має форму подовженої сигари, можливо, сформований в надзвичайно схожий на космічний корабель диск, на той час, коли він був виявлений, він вже пролетів повз нашого Сонця, зробив плавний поворот шпильки і почав мчати в іншому напрямку.

Було виявлено, що яскравість Oumuamua періодично коливається, що дозволяє припустити, що вона обертається і має або сильно видовжену форму, або дискообразную форму (Джерело: Alamy)

Ця космічна аномалія була названа Oumuamua – по-гавайски «oh-moo-uh-moo-uh», що означає «посланець здалеку прибув першим». Роберт Веріка, астроном Гавайського університету, першим виявив його, відразу зрозумів по швидкості руху, що дивиться на щось нове для фізики. Це була не звичайна комета або астероїд, це був міжзоряний гість з далекої непізнаною сонячної системи – перший з виявлених.

Незабаром стало ясно, що Oumuamua досить дивний об’єкт, відповідний об’єкту такого інопланетного походження. Вчені зациклилися на двох речах.

Oumuamua має довжину всього 400-800 метрів (1300-2600 футів) і було видно тільки тоді, коли перебував поруч із Сонцем (Джерело: ESO/K. Meech et al.)

Першим було його загадкове прискорення від Сонця, що було важко узгодити з багатьма уявленнями про те, з чого він міг бути зроблений. По-друге, його форма була своєрідною – за деякими оцінками, він був в 10 разів довше за свою ширину. До Oumuamua самі витягнуті з відомих космічних об’єктів були в три рази довше, ніж їх ширина.

У наступні роки наукові журнали і заголовки світових ЗМІ кишіли спекуляціями. Блок твердого водню? Чи міг це бути космічний «пиловий кролик» – гігантська космічна версія клаптиків волосся і сміття, які часто можна знайти під меблями у вітальні? Або це, як припустив шановний астроном з Гарварда Аві Лоеб, штучна споруда, створена розумною позаземною цивілізацією? Відповіді на питання читайте тут BBC.