Перші шість винищувачів Rafale прибувають до Греції

Перші шість винищувачів Rafale ВПС Греції були переправлені на нову базу в Танагрі, неподалік Афін, 19 січня 2021 року.

Два двомісні винищувачі Rafale B і чотири Rafale C злетіли з майданчика Dassault Aviation в Істрі, в кабіні яких знаходилися перші вісім грецьких пілотів, що пройшли підготовку у ВПС Франції.

Rafales надійдуть на озброєння 114 бойового крила ВПС Греції, розташованого в Танагрі під Афінами. Це крило звикло до літаків французького виробництва: після польотів на винищувачі Mirage F1CG з 1975 по 2003 рік, зараз воно оснащене Mirage 2000-5, які повинні продовжувати експлуатуватися поряд з Rafales.

“Майстерність, з якою ВПС Греції виконали цей перший політ на поромі, свідчить про досконалість нашої співпраці та міцності наших історичних відносин з Грецією, що тривають уже понад 45 років”, – заявив Ерік Трап’є, голова та генеральний директор Dassault Aviation. “Завдяки нашій мобілізації ми змогли в рекордні терміни виправдати очікування грецької влади, яка тепер має Rafale на своїй національній території для посилення захисту та суверенітету країни”.

У січні 2021 року, коли країна зіткнулася з загостренням територіальної напруженості з Туреччиною у Східному Середземномор’ї, Греція розмістила замовлення на 12 уживаних літаків Rafale від ВПС Франції та шість нових, все за стандартом F3R, а також цілий ряд озброєнь, включаючи протикорабель. ракети SCALP.

“Це справді той день, коли я маю право відчувати водночас гордість і хвилювання, але не задоволення, бо ще багато чого належить зробити”, – прокоментував міністр національної оборони Греції Ніколаос Панагіотопулос під час церемонії доставки. “Зусилля захисту Греції шляхом посилення збройних сил продовжуються, і тут немає місця для відпочинку”.

Виділення винищувачів французьким ВПС дозволило прискорити та здешевити закупівлю. В той час, як перші шість винищувачів всі вживані, наступні шість будуть новими. Остання партія із шести також буде виведена зі складу французького флоту у 2023 році.

12 вересня 2021 року прем’єр-міністр Греції Кіріакос Міцотакіс оголосив на Міжнародній виставці в Салоніках, що буде розміщено додаткове замовлення ще на шість винищувачів Dassault Rafale, хоча остаточний контракт ще не підписано.