Телескоп “Джеймс Вебб” зіткнувся з більшим, ніж очікувалося, мікрометеоритом

Космічний телескоп “Джеймс Вебб” був уражений мікрометеороїдом, повідомило НАСА, тоді як світ очікує на знімки з телескопа.

Найпотужніший у світі космічний телескоп був запущений у грудні та прибув у пункт призначення на відстані майже 1 мільйон миль (1,6 мільйона кілометрів) від Землі 24 січня 2022 року. З того часу вчені Землі проводили підготовчі роботи, щоб перші зображення могли бути відправлені назад.

Однак у якийсь момент між 23 та 25 травня телескоп “отримав удар по одному з сегментів свого основного дзеркала”, повідомило НАСА у своєму блозі 8 червня 2022 року. Хоча на Землі були проведені випробування, щоб переконатися, що дзеркало витримає бомбардування високошвидкісними частинками розміром з пил, присутніми в мікрометеороїдному середовищі на орбіті навколо Сонця, цей удар виявився більшим, ніж припускали інженери, і вийшов за межі того, що можна було перевірити на землі. .

Польотні групи можуть проводити маневри, щоб відвести оптику від відомих метеоритних дощів, але НАСА заявило, що це зіткнення не було результатом метеоритного дощу.

Ми завжди знали, що “Веббу” доведеться протистояти космічному середовищу, яке включає жорстке ультрафіолетове світло і заряджені частинки від Сонця, космічні промені від екзотичних джерел у галактиці і випадкові удари мікрометеороїдів у нашій Сонячній системі”, – сказав Пол Гайтнер, заступник технічного керівника проекту в Центрі космічних польотів імені Годдарда НАСА у Грінбелті, штат Меріленд.

За словами Гайтнера, “Вебб” вже зазнавав чотирьох ударів мікрометеороїдів, але останній виявився більшим, ніж передбачалося за прогнозами його деградації. В даний час створено групу для вивчення способів пом’якшення наслідків ударів подібного розміру.

“Ми використовуватимемо дані цього польоту для оновлення нашого аналізу продуктивності з плином часу, а також для розробки оперативних підходів, щоб забезпечити максимальну продуктивність зйомки Вебба максимально можливою мірою протягом багатьох років”, – сказав Гайтнер.

НАСА повідомило, що ретельний аналіз продовжується, але початкові оцінки показали, що телескоп “як і раніше працює на рівні, що перевищує всі вимоги місії, незважаючи на малопомітний ефект у даних”.

НАСА, яке працює з канадськими та європейськими колегами CSA та ESA над “Уеббом”, раніше заявляло, що перші повнокольорові зображення будуть опубліковані 12 липня 2022 року.