У березні з Землею зблизиться найбільший у 2021 році астероїд

У березні астероїд FO32 2001 зблизиться із Землею, що дасть вченим можливість краще його вивчити. Очікується, що це буде найбільший астероїд, який пролетить на відносно близькій відстані від нашої планети в 2021 році, передає прес-служба NASA.

У NASA розраховують, що 21 березня астероїд на швидкості 124 000 км / ч пролетить на відстані близько 2 млн км від Землі, що в 5,25 разів більше відстані від нашої планети для Місяця. Загрози зіткнення немає: після короткого зближення астероїд віддалиться від Землі і зблизиться з нею в 2052 році на відстань 2,8 млн км.

“Ми дуже точно знаємо орбітальний шлях FO32 2001 року навколо Сонця, оскільки він був виявлений 20 років тому і з тих пір відстежується. Немає жодних шансів, що астероїд наблизиться до Землі ближче, ніж на 2 млн км”, – запевнив директор Центру вивчення навколоземних об’єктів NASA Пол Чодас.

Сірим відзначена орбіта FO32 2001, блакитним – Землі (натисніть на картинку, щоб збільшити)

Проте з астрономічної точки зору відстань вважається близьким, пишуть в NASA. “Зустріч” з астероїдом 21 березня дозволить астрономам одержати більш точне уявлення про його розмір і альбедо (тобто, наскільки яскравою або відбиває є його поверхню), а також поліпшити уявлення про його складі.

Наприклад, за ним спостерігатимуть за допомогою інфрачервоного телескопа IRTF, встановленого на горі Мауна-Кеа на Гаваях. Спектрограф телескопа SpeX дозволить вивчити відбивається від FO32 2001 сонячне світло і дізнатися його хімічний склад. “Ми намагаємося займатися геологією за допомогою телескопа”, – зазначив Вішну Редді, доцент Лабораторії лун і планет університету Арізони.

Також за астероїдом можуть спостерігати за допомогою мережі з трьох станцій DNS, пишуть в NASA. Їх радіолакаціонние антени можуть допомогти отримати додаткове уявлення про орбіті астероїда, його розмірах, швидкості обертання і особливості поверхні (наприклад, про великих валунах або кратерах). Можна навіть виявити невеликі супутники, які може тягнути за собою астероїд.

Астероїд також зможуть побачити і астрономи-любителі з південної півкулі і низьких північних широт, зазначає Чодас. Для цього їм потрібні телескопи середнього розміру з апертурою не менше 8 дюймів і, ймовірно, зоряні карти.

“Зараз про цей об’єкт відомо мало, тому дуже близьке зближення дає прекрасну можливість дізнатися багато нового про це астероїді”, – підсумував Ленс Беннер, головний науковий співробітник Лабораторії реактивного руху NASA.