У США хочуть заборонити ментолові сигарети. Проти виступили правозахисники

Управління з контролю за продуктами та лікарськими засобами США (FDA) хоче заборонити продаж у країні сигарет з ментолом й ароматизаторами. Відповідна заява з’явилася на сайті відомства 29 квітня.
У FDA вважають, що заборона ментолу в сигаретах і заборона всіх смакових добавок у них допоможе врятувати життя, особливо серед тих категорій людей, які найбільше використовують ці продукти. За даними відомства, молодь, кольорові групи населення, групи населення з низькими доходами і представники ЛГБТК+ найчастіше купують саме такі тютюнові вироби.

FDA також зазначає, що, згідно з дослідженнями, ментол збільшує привабливість тютюну і сприяє переходу до регулярного куріння, особливо серед молоді. Ментол маскує неприємний смак і різкість тютюнових виробів, полегшуючи їх вживання. Сигарети з ментолом також можуть викликати більше звикання, і від них важче відмовитися через посилення дії нікотину.

Відомство зазначає, що заборона сигарет із ментолом у США приведе до відмови від куріння ще 923 тис. курців, зокрема 230 тис. афроамериканців у перші 13–17 місяців після набуття забороною чинності. Також прогнозують, що завдяки забороні буде попереджено приблизно 633 тис. смертей, зокрема орієнтовно 237 тис. смертей афроамериканців.

В Управлінні також роз’яснили, що запланована заборона стосуватиметься тільки виробників, дистриб’юторів і продавців тютюнової продукції, але про обмеження особистих прав громадян не йдеться.

Заборонити сигарети з ментолом й іншими ароматизаторами у США хочуть уже наступного року.

Проти заборони виступило Американське товариство за громадянські права (ACLU). Там вважають, що хоч пропозицію про заборону і зроблено з найкращих мотивів, це може мати серйозні наслідки для расової справедливості. В організації підкреслюють, що заборона спричинить кримінальне покарання, яке непропорційно вплине на людей з кольорових груп населення, а також поставить криміналізацію куріння в пріоритет над громадським здоров’ям і зниженням шкоди.

В організації також підкреслили, що така заборона сприятиме появі великих підпільних нелегальних ринків продажу сигарет.

Контекст:
За даними FDA, у США сигарети з ментолом курить приблизно 18,6 млн осіб. Також ментолу віддає перевагу 85% курців афроамериканців, 47,7% латиноамериканців, 41,1% азійців 30,3% білого населення. Крім того, майже половина всіх дітей-курців у США віком від 12 до 17 років курять саме ментол.
Ініційована заборона продажу ментолових сигарет є частиною започаткованої адміністрацією Джо Байдена кампанії з боротьби з нікотиновою залежністю у США. У країні планують обмежити максимальний вміст нікотину в сигаретах до рівня, за якого вони не викликають залежності, зазначає The Wall Street Journal. Очікують, що в перший рік цієї кампанії кине курити 5 млн курців.