Чергова затримка амбітної місії НАСА Artemis I

НАСА вкотре відмінило перший запуск найбільшої у своїй історії ракети Space Launch System (SLS), цього разу лише за годину до старту.

За даними агентства, управління польотами вирішило відкласти запуск після того, як численні спроби усунути витік у системі перекачування палива не мали успіху.

“Ми полетимо, коли все буде готове. Ми не полетимо до того часу, і особливо зараз, у тестовому польоті”, – сказав адміністратор НАСА Білл Нельсон у відповідь на цю новину. “Команди зіткнулися з витіканням рідкого водню під час завантаження палива в основний ступінь ракети Space Launch System”, – пояснює НАСА у заяві, опублікованій на його сайті. “Численні спроби усунути несправність у місці витоку шляхом повторної установки ущільнення в швидкороз’ємному з’єднанні, через яке водень подається в ракету, не призвели до усунення проблеми”. Artemis I – це перший крок у новій програмі НАСА з висадки на Місяць. У рамках цієї програми ракета-носій доставить космічний корабель Orion для обльоту Місяця та збору даних у рамках підготовки до майбутніх польотів із екіпажем.

Запуск мав відбутися 29 серпня 2022 року, але через низку затримок. Усього за 40 хвилин до старту ракети зворотний відлік було зупинено, і місію було відкладено до 2 вересня. Пізніше його було перенесено на 3 вересня.

У разі успіху майбутній запуск стане новим світовим рекордом, а SLS претендуватиме на звання найпотужнішої ракети у світі. В даний час це звання належить ракеті Saturn V, яка у 1960-70-х роках виводила на Місяць місії Apollo. SLS здатна генерувати тягу більше 8,8 млн фунтів, вона значно потужніша SpaceX Falcon Heavy (5,1 млн фунтів) і трохи потужніша Saturn V (7,8 млн фунтів).

SLS також може бути розроблена з можливістю модернізації, при цьому наступні версії будуть мати більшу потужність і збільшену вантажопідйомність.