Європейська ракета Vega-C завершує перший політ у космос

Нова європейська ракета Vega-C завершила свій перший політ 13 липня 2022 року.

Ракета заввишки 35 метрів злетіла з Гвіанського космічного центру (CSG) в Куру, Французька Гвіана, і трохи більше ніж через дві години доставила своє корисне навантаження на висоту близько 5 900 кілометрів. Італійський науковий супутник LARES-2, призначений для вивчення впливу гравітації у космічному просторі, був доставлений на орбіту разом із шістьма міні-супутниками CubeSats.

Vega-C – це вдосконалена версія ракети Vega, виробленої італійською компанією Avio, що входить до каталогу Arianespace. Більш компактна, ніж ракети сімейства Ariane, її новий двигун та збільшений обтічник дозволяють виводити 2,2 тонни корисного навантаження, що на 800 кілограмів більше, ніж у оригінальної ракети-носія.

Завдяки цій модернізації Європейське космічне агентство (ЄКА) тепер може призначати місії, які раніше виконували російська ракета-носій “Союз”. 26 лютого 2022 року, посилаючись на санкції ЄС щодо російських технологічних компаній у зв’язку із вторгненням в Україну, російське космічне агентство Роскосмос припинило польоти “Союзу” з космодрому Куру.

“Сьогодні ми відкриваємо нову еру європейських пускових рішень, починаючи з Vega-C, яку доповнить Ariane 6”, – йдеться у заяві директора ЄКА з космічних перевезень Даніеля Нойєншвандера.

У Vega-C вже напружений графік: п’ять запусків заплановано на 2023 рік, чотири – на 2023 рік та чотири – на 2024 рік.