DARPA розглядає можливість бездротової підзарядки безпілотників за допомогою лазерів

Управління тактичних технологій Агентства перспективних оборонних дослідницьких проектів (DARPA) опублікувало запит на інформацію про повітряну енергетичну криницю – бортову станцію підзарядки для безпілотників.

Запит спрямований на технології, які можуть адаптувати існуючі повітряні танкери для заряджання безпілотних авіаційних систем за допомогою лазерного випромінювання енергії.

“Ця повітряна енергетична свердловина є потенційним компонентом більшої енергетичної мережі, що складається з генераторів енергії, що передають реле і приймають рішення, що дозволяють Міністерству оборони динамічно розподіляти енергетичні ресурси для більш гнучкого надання військового впливу”, – пояснюється у запиті.

Дозаправка в польоті є рутинною операцією для сучасних військових літаків, і всі основні військово-повітряні сили мають у своєму розпорядженні великі парки заправників, які можуть передавати паливо іншим літакам і збільшувати їх робочий діапазон.

В даний час збройні сили США знаходяться в процесі ухвалення на озброєння KC-46 Pegasus, танкера на базі авіалайнера Boeing 767. Цілком імовірно, що нова технологія буде встановлена ​​на цьому літаку, оскільки старіші типи танкерів – зокрема, Boeing KC-135 Stratotanker і McDonnell Douglas KC-10 Extender – у найближчому майбутньому повинні бути зняті з експлуатації.

Хоча більшість бойових і розвідувальних безпілотників, що використовуються та розробляються для збройних сил США, оснащені реактивними або турбогвинтовими двигунами, поява електричної авіації, ймовірно, означає, що безпілотники з електричним приводом відіграватимуть все більш важливу роль для США та їхніх союзників.

В останні роки проводилися численні експерименти з передачі енергії за допомогою лазерних променів, включаючи живлення безпілотників таким чином, щоб значно збільшити тривалість їхнього польоту.

Деякі з цих експериментів, включаючи ті, що проводилися американськими військовими, проводилися з метою забезпечення енергією дистанційно керованих транспортних засобів на великих відстанях.