KC-46A ВПС США здійснив першу дозаправку іноземного літака

Літак Boeing KC-46A Pegasus ВПС США (USAF) дозаправив кілька F-18 Hornets, що належать Ejército del Aire, ВПС Іспанії, що ознаменувало першу оперативну дозаправку іноземного літака.

Про цю подію оголосило Командування повітряної мобільності (AMC) ВПС США 27 квітня 2022 року. Місія, що відбулася 18 квітня 2022 року, була частиною семитижневих навчань Employment Concept Exercise на авіабазі Морон, Іспанія.

“KC-46A, його екіпажі, обслуговуючий та допоміжний персонал […] доклали всіх зусиль, щоб випробувати літак на міцність під час ECE, включаючи підтримку оперативної групи бомбардувальників, дозаправку американських винищувачів над Східною Європою та виконання першої в історії оперативної дозаправки міжнародного літака”, – сказав генерал Майк Мініхан, командувач командуванням повітряної мобільності. “AMC продовжує прагнути збільшення можливостей дозаправки, одночасно працюючи над подоланням програмних проблем”.

За повідомленнями, Пегас тепер здатний заправляти 85% літаків союзників.

KC-46 Pegasus повинен був замінити KC-135 Stratotanker та KC-10 Extender та зміцнити порідлілі заправні потужності ВПС США. Але літак зіштовхнувся із численними технічними проблемами з моменту першого постачання 10 січня 2019 року.

Після призупинення більшості запланованих місій він був зрештою допущений до виконання повсякденних місій із дозаправки паливом за допомогою системи центрального краплеуловлювача 9 липня 2021 року.

ВВС замовили 98 із запланованого парку до 179 літаків-заправників KC-46. 57 вже поставлені ВПС США.