NASA відмовилося від польотів до супутників Юпітера і Нептуна

Минуло 30 років з тих пір, як NASA в останній раз відвідало Венеру з орбітальним апаратом Magellan в 1990 році. Тепер були обрані дві нові місії для дослідження смертоносної атмосфери, руйнівного тиску і вулканічного ландшафту.
Процес почався в лютому 2020 року, коли НАСА оголосило, що чотири місії повинні були пройти дев’ятимісячний процес експертної оцінки на предмет здійсненності.

Всі вони були частиною програми Discovery, розпочатої NASA в 1992 році з метою об’єднання вчених і інженерів для створення захоплюючих, новаторських місій. Крім флагманських місій, таких як Curiosity і Perseverance, в місіях Discovery використовувалися унікальні і новаторські підходи до дослідження Сонячної системи.

Дві перемогли місії Венери, Давинчи і Верітас, отримали 500 млн доларів США і будуть запущені десь між 2028 і 2030 роками. Але конкуренція була жорсткою з боку двох переможених місій до Іо і Тритону, супутників Юпітера і Нептуна. Так що ж ми втрачаємо в результаті?

Іо – дивний місяць – навіть серед лун, які спочатку дивні. Як самий внутрішній супутник Юпітера, що обертається на орбіті всього на 350 000 км над верхівками хмар, він дає Іо екстремальний нагрівальний механізм, який робить його самим вулканически активним об’єктом в Сонячній системі, на якому розташовано понад чотириста вулканів.

Ви можете подумати, враховуючи, що ми живемо на планеті з неабиякою часткою вулканів, у нас буде гарне уявлення про те, звідки виходить все це тепло. Фактично, за словами Альфреда Маків, головного дослідника передбачуваної місії Io Volcanic Explorer або IVO, ми все ще глибоко не знаємо, як це працює.

IVO був розроблений для виконання багаторазових обльотів місяця і використання набору інструментів для картування активності на поверхні і під нею. Збираючи інформацію про магнітних і гравітаційних полях Іо, знімаючи на відео величезні виверження лави і аналізуючи газ і пил, що йдуть з Місяця, IVO допоможе вченим дізнатися, як генерується і втрачається тепло Іо.

Вся ця інформація має вирішальне значення – не тільки для приголомшливих відеороликів про космічних вулканах – тому що цей вид екстремальної активності вважається важливим аспектом формування та еволюції планет. Розуміючи процеси, які викликають зміни на Іо, ми, в кінцевому підсумку, зможемо більше дізнатися про те, як виникли планети і місяця.

Найменш вивченими і понятими планетами є Уран і Нептун, і вони є домом для деяких з найбільш дивних речей в Сонячній системі. Нахил осі Урана – кут його осі обертання в порівнянні з площиною, в якій він обертається навколо Сонця, – настільки великий, що він обертається на боці. Вважається, що це результат гігантського зіткнення в минулому Сонячної системи.

Тим часом, Нептун є домом для єдиною великою місяця, яка обертається в зворотному напрямку навколо своєї батьківської планети, Тритона. Незвичайне орбітальне розташування – не те місце, де дивні речі закінчуються. Площина, в якій обертається Тритон, зміщена на 23 градуса в порівнянні з площиною Нептуна, і вважається, що вона перемістилася до Нептуну з пояса Койпера, області за межами орбіти Нептуна, заповненої крижаними залишками після утворення Сонячної системи.

У Тритона також є активна іоносфера – шар заряджених частинок в його атмосфері, в десять разів активніший, ніж будь-яка інша місяць, яка не харчується від Сонця, а також постійно змінюється і динамічна поверхня, покрита чимось на зразок азотного снігу. Коли “Вояджер-2” сфотографував місяць, він виявив кріовулкани – гейзери, що викидають лід і газ на висоту до 8 км, що може вказувати на підповерхневий океан.

Пропонована місія “Trident” дозволила б досліджувати багато дивні речі про Дуні. Він запропонував тристоронній підхід з використанням інструментів для вимірювання магнітного поля Тритона. Це дозволило б визначити наявність і структуру підземного океану. Інфрачервоні камери з високою роздільною здатністю дозволили б космічному кораблю знімати всю поверхню, використовуючи сонячне світло, відбите від Нептуна, показуючи вченим, що змінилося з моменту останнього відвідування в 1989 році. Нарешті, космічний корабель спробував би з’ясувати, чому поверхню Тритона залишається такою динамічною. і молодий.

В кінцевому підсумку Trident і IVO програли місії на Венеру. Було б цікаво ще раз дослідити далекі межі Сонячної системи або побачити колосальні вулкани Іо. Але Венера – чарівна планета зі своїми загадками і потенціалом.