NASA збирається запустити на Місяці ядерний реактор

Американське космічне агентство NASA спільно з Національною лабораторією Айдахо Міністерства енергетики США шукають підрядників для розробки ядерного джерела енергії на Місяці до 2030 року. Це необхідно для успішного проходження місії Artemis, коли люди повернуться на поверхню супутника Землі вперше за останні 50 років.

“Забезпечення надійної потужної системи на Місяці – життєво важливий наступний крок у освоєнні космосу людиною, і його досягнення знаходиться в межах нашої досяжності”, – заявив пресі Себастьян Корбізьєро, який очолює лабораторний проект з ядерної енергії на поверхні Місяця.

NASA розраховує встановити на Місяці систему ядерного поділу, яка створює енергію за рахунок розщеплення важкого атомного ядра на легші ядра. Внаслідок цього процесу вивільняється енергія. Проект передбачає створення реактора на Землі, а потім його транспортування на Місяць. Основною вимогою для підрядників вказується необхідність створення реактора на урановому паливі. Він повинен мати регулятори температури, щоб підтримувати охолодження системи. Термін служби реактора має бути не менше 10 років, протягом яких він повинен безперервно забезпечувати щонайменше 40 кВт енергії.

Система має бути захищеною настільки, щоб пережити перевантаження під час транспортування із Землі на Місяць. Вага пристрою не повинна перевищувати 6000 кілограм, а його розміри не більше 3,65 метра завширшки та 2,44 метра завдовжки.

Встановлення ядерного реактора на Місяці принесе значну користь подальшому освоєнню космосу, вважають у NASA. Сонячна енергія не завжди доступна, а ядерна зможе приводити в дію космічні кораблі та планетні велосипеди. Так, наприклад, у марсоході Rerseverance використовується плутоній-238, щоб підтримувати системи у працездатному стані.