Virgin Galactic представила новий космоплан для туризму

Американська компанія Virgin Galactic представила перший космоплан проекту SpaceShip 3 під назвою VSS Imagine. Незабаром компанія планує провести перші наземні випробування космоплану. Влітку 2021 року космоплан скинуть з літака-носія, після чого він здійснить посадку на космодромі Америка у штаті Нью-Мексико.

У космоплану SpaceShip 3 немає значних технічних відмінностей від SpaceShipTwo. Планер нового космічного корабля має дзеркальне покриття. На думку розробників, це має забезпечити естетичну насолоду для глядачів, а також захистить планер космоплану від нагрівання.

Бортове обладнання VSS Imagine виконано за модульним принципом, що має полегшити технічне обслуговування та його ремонт.

Космоплани Virgin Galactic призначені для коротких туристичних польотів у космос без виходу на орбіту. Космоплан SpaceShipTwo розрахований на перевезення шести пасажирів. До складу екіпажу входить два пілоти.

Компанія планує старт коротких туристичних космічних польотів у 2022 році.

Virgin Galactic займається розробкою космопланів серії SpaceShip для надання послуг космічного туризму. Випробування апаратів проводяться з початку 2000-х років. Прототип космоплана SpaceShipOne здійснив перший політ у 2003 році. У 2010 році в повітря вперше піднявся космоплан SpaceShipTwo, який отримав назву VSS Enterprise. У 2014 році він розбився під час льотних випробувань.

У 2018 році космоплан SpaceShipTwo під назвою VSS Unity під час чергового випробувального польоту піднявся на висоту 82,7 км. Поділку вище 80 км Virgin Galactic називає кордоном космосу.